Melissa oficinalis, L. - Flia. Labiadas.
Nombre popular: Melisa.
La selección de buen material reproductivo es tan importante como la elección del lugar de cultivo.

EXOTICAS
AUTOCTONAS
POSCOSECHA
 ORGANICO 
B.P.A. y B.P.M.
  DOÑA DOLORES  
  PRINCIPAL  
  HERBOCIENCIA  

 MELISA

Lugar de orígen

Norte de Africa, sur de Europa y región occidental de Asia.

Otros nombres vulgares

hierba limón, toronjil, citronela; mélisse (francés), lemon balm (inglés), zitronenkraut (alemán), melissa (italiano).

Etimología del nombre científico

Expresa el caracter melífero de la planta y su aplicación medicinal.

DESCRIPCION

Planta herbácea perenne, erecta, glandular-puberulenta, con tallos cuadrangulares de 30 a 70 cm de altura, ramificados. Hojas opuestas, pecioladas, dentadas, obtusas o agudas en el ápice, redondeadas o cordadas en la base, de 2 a 6 cm de longitud, color verde oscuro en el haz, verde claro y pubescentes en el envés. Flores con pedicelos cortos, cáliz de unos 5 cm, corola de color blanco a rosado, amarilentas antes de abrirse, dispuestas en verticilos de 6 a 12 en las axilas foliares. de entre 1 y 1,5 cm. Fruto, tetraquenio. Florece en primavera.

Toda la planta tiene un aroma agradable, que recuerda al del limón. Sabor aromático, ligeramente cálido, amargo.

PARTE UTILIZADA

Las hojas desecadas para droga cruda; La parte aérea en floración plena para la extracción de aceite esencial.

 REQUERIMIENTOS

Clima

Templado a templado cálido. Sensible a heladas y fríos intensos. No requiere elevada heliofanía.

Suelo

No es exigente en cuanto a suelo, produce mejor en los de consistencia media, profundos, frescos, donde no se acumule humedad. Prospera también en tierras de aluvión, fértiles. En suelos secos y arenosos su rinde es escaso.

 CULTIVO

MULTIPLICACION

Puede realizarse por semilla o por división de matas.

Por semillas:

Es conveniente partir de almácigos, sean a campo (en primavera) o en invernadero (otoño-invierno) dado el precio de la simiente.

El P1000 es aproximadamente de 0,52 gramos y su poder germinativo promedio es del 30/40%, por lo que para obtener unas 500 plantas por m2 de vivero se necesitará mas o menos 1 gr.

Los cuidados mas frecuentes son riego, eliminación de malezas y control de hormigas.

Cuando las plántulas alcanan unos 10 a 15 cm de altura se las lleva al lugar definitivo, ubicándolas en líneas distanciadas 0,70 m entre sí (ésto según la maquinaria disponible), dejando 0,30 a 0,40 entre plantas de las líneas.

No es el método más utilizado.

Por división de matas:

Se separa el mayor número posible de matas de una planta madre. En otoño o principio de primavera se ubican en el lugar de cultivo, distanciadas 0,70 m entre líneas y 0,30 a 0,40 m entre plantas de una misma línea.

LABORES

Los cuidados se reducen a eliminación de malezas y aplicación de riegos en caso de necesidad.

Una plantación puede permanecer en un sitio alrededor de 3, 4 años, al cabo de los cuales es conveniente renovarla.

Se han comprobado ataques de ácaros (Tetranychus sp.) y también de hongos del género Septoria, para ambos existen sendos productos para su control.

 COSECHA

Droga cruda:

Se realiza previo a la floración, cortando los tallos a pocos centímetros del suelo. Puede realizarse con hoz, guadaña o guadañadora.

No debe retrasarse el corte pues la planta toma un olor desagradable.

Esencia:

Puede realizarse hasta comienzo de floración, no mas tarde, por la causas antes citada.

 POSCOSECHA

TRATAMIENTO DEL PRODUCTO

En el primer año se realizará un solo corte. En los años posteriores se podrán realizar dos, uno en primavera y otro en otoño.

Droga cruda

El producto de la cosecha se deja secar preferentemente a la sombra para posteriormente separar las hojas. También puede secarse al sol o en secaderos mecánicos.

Esencia

Tallos, hojas y flores, ligeramente oreados, se destilan en alambiques a vapor de agua para la extracción de la esencia.

RENDIMIENTO

Droga cruda

1.000 a 2.000 kg por hectárea de hojas desecadas.

Esencia

El rendimiento en esencia es reducido, 0,2% sobre material ligeramente oreado.

 USOS

PLANTA

DROGA CRUDA ESENCIA
   
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